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WASHINGTON (AP) — Los republicanos eligieron al representante Mike Johnson como su último candidato a presidente de la Cámara de Representantes el martes por la noche, horas después de que el representante Tom Emmer se retirara abruptamente ante la oposición de Donald Trump y los legisladores republicanos de línea dura.

Johnson de Luisiana, un miembro de menor rango del equipo de liderazgo republicano de la Cámara de Representantes, se convierte en el cuarto candidato después de que Emmer y los demás se quedaron cortos en lo que se ha convertido en un ciclo casi absurdo de luchas políticas internas desde el derrocamiento de Kevin McCarthy mientras las facciones republicanas competían por el poder.

Al negarse a unificarse, los miembros de extrema derecha no aceptarán un orador más tradicional y los miembros más moderados no quieren un líder de línea dura. Johnson inmediatamente se enfrentó a un pase de lista a puerta cerrada para probar su apoyo antes de una votación en la Cámara de Representantes, cuando necesitará que casi todos los republicanos ganen el mazo.

Tres semanas después, los republicanos están desperdiciando su estatus de mayoría: una vergüenza enloquecedora para algunos, democracia en acción para otros, pero no como se espera que funcione la Cámara.

“Es un comentario bastante triste sobre la gobernanza en este momento”, dijo el representante Steve Womack, republicano por Ark. “Tal vez en el cuarto, quinto, sexto o décimo intento lo haremos bien”.

Después de retirarse el martes por la tarde, Emmer abandonó rápidamente el edificio donde se había reunido en privado con los republicanos, pero regresó más tarde a las oficinas del Capitolio. Dijo que la oposición de Trump no afectó su decisión de retirarse.

“Tomé mi decisión basándome en mi relación con la conferencia”, dijo, refiriéndose a la mayoría republicana. Dijo que apoyaría a quien surja como nuevo nominado. “Lo haremos”.

Trump, hablando al salir de la sala del tribunal en Nueva York donde enfrenta cargos de fraude empresarial, dijo que su “falta de respaldo” debe haber tenido un impacto en la candidatura de Emmer.

“No era MAGA”, dijo Trump, el favorito del partido para las elecciones presidenciales de 2024, refiriéndose a su lema de campaña Make America Great Again.

Los republicanos de la Cámara de Representantes regresaron a puertas cerradas, donde pasan gran parte de su tiempo buscando desesperadamente un líder que pueda unir a las facciones, reabrir la Cámara y hacer que el Congreso de Estados Unidos vuelva a funcionar.

La atención se centró rápidamente en Johnson de Luisiana, un miembro de la dirección del partido que obtuvo el segundo mayor número de votos en las votaciones internas del martes. En la votación de la tarde obtuvo 128 votos.

Johnson, abogado especializado en cuestiones constitucionales, había unido a los republicanos en torno al esfuerzo legal de Trump para anular los resultados de las elecciones de 2020.

Pero los partidarios de la línea dura resistieron rápidamente la candidatura de Johnson y una nueva lista de candidatos surgió a los pocos minutos de la fecha límite de la tarde. Entre ellos se encontraba el representante Byron Donalds de Florida, un aliado de Trump que quedó tercero en la votación de la mañana, y algunos otros. McCarthy, que no estaba en la boleta electoral, obtuvo la sorprendente cifra de 43 votos.

“Estamos en el mismo callejón sin salida”, dijo el representante Scott Perry, republicano por Pensilvania, presidente del grupo de extrema derecha House Freedom Caucus.

Sin embargo, el representante Ralph Norman, RS.C., uno de los de línea dura, dijo: “Así es como se ve la democracia”.

Una idea que circulaba, reportada por primera vez por NBC News, era reinstalar a McCarthy como portavoz con el representante de línea dura Jim Jordan en un nuevo rol de liderazgo.

Se estaba presentando como una forma de unir a la conferencia, dijeron los legisladores, pero no estaban seguros de que funcionara.

“Creo que a veces es bueno tener nuevas ideas y gente nueva”, dijo la representante Victoria Spartz, republicana por Indiana.

Emmer, de Minnesota, había saltado al frente durante la votación privada matutina entre una lista heterogénea de congresistas, en su mayoría menos conocidos, que aspiraban a ser presidente, una posición poderosa en segundo lugar en la línea de llegada a la presidencia.

Si bien Emmer ganó una mayoría simple en una votación nominal a puerta cerrada (117 votos), perdió más de dos docenas de republicanos, dejándolo muy por debajo de lo que se necesitará durante el recuento de votos en la Cámara de Representantes que se avecina.

Pero los aliados de Trump, incluido el influyente instigador de extrema derecha Steve Bannon, han criticado a Emmer. Algunos señalan su apoyo a una iniciativa de matrimonio entre personas del mismo sexo y lo que perciben como críticas al expresidente. Entre los grupos de extrema derecha que presionaban a los legisladores por el voto del presidente, algunos atacaron rápidamente a Emmer.

Johnson, que ocupó un firme segundo lugar en la votación de la mañana, ofreció todo su apoyo a Emmer y dijo: “Lo que tenemos que hacer en esta sala es unirnos y comenzar a gobernar de nuevo”.

Otros fueron eliminados durante múltiples rondas de votación, incluidos Donalds y el representante Kevin Hern de Oklahoma, un líder conservador y ex propietario de una franquicia de McDonald’s que acosaba a sus colegas con hamburguesas en busca de su apoyo. Los representantes Austin Scott de Georgia, Jack Bergman de Michigan, Pete Sessions de Texas, Gary Palmer de Alabama y Dan Meuser de Pensilvania también abandonaron.

Habiendo rechazado a los principales reemplazos, el líder de la mayoría Steve Scalise y Jordan, respaldado por Trump, ya no hay ninguna opción obvia para el puesto.

Con los republicanos controlando la Cámara por 221-212 sobre los demócratas, cualquier candidato republicano puede permitirse el lujo de que unos pocos detractores ganen el mazo.

Los republicanos han estado agitados durante todo el mes, incapaces de llevar a cabo asuntos rutinarios mientras luchan entre ellos con enormes desafíos por delante.

El gobierno federal corre el riesgo de un cierre en cuestión de semanas si el Congreso no aprueba una legislación de financiación antes de la fecha límite del 17 de noviembre para mantener los servicios y las oficinas en funcionamiento. Más inmediatamente, el presidente Joe Biden ha pedido al Congreso que proporcione 105.000 millones de dólares en ayuda para ayudar a Israel y Ucrania en medio de sus guerras y apuntalar la frontera de Estados Unidos con México. Los programas federales de aviación y agricultura se enfrentan a su vencimiento sin que se tomen medidas.

El representante Matt Gaetz de Florida, el líder de extrema derecha que diseñó el derrocamiento de McCarthy, ha dicho que varios de los que se postulaban (Hern, Donalds o Johnson) harían una elección “fenomenal” como presidente.

Sin embargo, Gaetz votó por Emmer, aunque otros que se unieron al derrocamiento de McCarthy no lo hicieron.

Muchos oponentes de Emmer se resistían a un líder que votó a favor del acuerdo presupuestario que McCarthy alcanzó con Biden a principios de este año, que establece niveles de gasto federal con los que los republicanos de extrema derecha no están de acuerdo y ahora quieren deshacer. Están buscando recortes más pronunciados a los programas y servicios federales con la fecha límite de financiación del próximo mes.

La representante Marjorie Taylor Greene de Georgia dijo que quería garantías de que los candidatos iniciarían investigaciones de juicio político contra Biden y otros altos funcionarios del gabinete.

Durante la agitación, la Cámara está ahora dirigida por un portavoz interino nominal, el representante Patrick McHenry , RN.C., presidente del Comité de Servicios Financieros con pajarita. Su principal tarea es elegir un portavoz más permanente.

A algunos republicanos (y demócratas) les gustaría simplemente darle a McHenry más poder para continuar con la rutinaria tarea de gobernar. Pero McHenry, la primera persona en ocupar el puesto creado tras los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 como medida de emergencia, se ha negado a respaldar esas propuestas.

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