Ahora los pacientes podrán tener implantada una neurointerfaz, un microchip que sirve para controlar dispositivos utilizando sólo la fuerza del pensamiento. El multimillonario Elon Musk ya anunció en sus redes sociales que el “paciente cero” se recupera rápidamente tras la operación de implante de Neuralink.

En el experimento participarán personas con brazos y piernas paralizados (tetraplejia), cuya dolencia se debe a una lesión de la médula espinal o a una esclerosis lateral amiotrófica.

La empresa de Musk declaró que un consejo de expertos independientes de EE.UU. había permitido tal experimento en humanos en septiembre de 2023. Desde entonces, la empresa ha estado reclutando voluntarios para ensayos clínicos. Gracias a cirugías cerebrales, las personas aprenderán a controlar el ratón y el teclado de una computadora utilizando el poder del pensamiento. Sin embargo, el dispositivo aún se probará durante otros seis años.

Anteriormente, el chip se probó en animales y, durante mucho tiempo, la empresa fue atacada por los defensores de los derechos de los animales, que creían que los monos de prueba morían agonizando.

La neurofisióloga y doctora en Ciencias Médicas Marina Korolyova, en una entrevista con Metro, afirmó que, en teoría, la introducción de un dispositivo de este tipo en determinadas zonas de la corteza motora del cerebro podría facilitar la rehabilitación de personas con tetraplejia.

“Es importante recordar que la introducción de cualquier cuerpo extraño en el cerebro no es segura y puede causar un proceso inflamatorio grave”, señaló la experta. “Además, con el tiempo, los objetos introducidos en el cerebro quedarán cubiertos por tejido conjuntivo, y existe el riesgo de que se pierda la conexión de estas zonas con la estructura nerviosa. Yo no optaría por una operación así”.

El experto señaló que los voluntarios de la empresa de Elon Musk probablemente no se dan cuenta de todas las consecuencias.

“Según mis previsiones, sólo cuatro de cada diez personas con chips implantados podrán hacer lo que prometió Musk: utilizar artilugios usando el poder del pensamiento. Además, el peligro de esta tecnología es demasiado grande. Lo más probable es que Musk pagara mucho dinero a los voluntarios para que participaran en el experimento. Pero, ¿y si la eficiencia es demasiado baja?”.

Sin embargo, desde un punto de vista teórico, se trata de un experimento muy interesante, opina la experta. Pero está lejos de ser perfecto. Korolyova cree que lo más importante ahora es no sacar conclusiones prematuras, ya que éste es sólo el primer paso hacia la digitalización completa del cerebro humano.

“Tenemos que ver qué ocurre después. Si el experimento tiene éxito, será un gran avance para la ciencia”, concluye.

¿Cómo funciona el chip cerebral N1 de Neuralink?

  • Instalación: Los pacientes se someten a una intervención quirúrgica para implantar el dispositivo N1, del tamaño de una moneda, en la zona del cerebro que controla el movimiento. La cirugía la realiza un robot.
  • Funcionamiento: El chip registra la actividad eléctrica del cerebro y envía estos datos a un dispositivo externo, como un teléfono o un ordenador.
  • Aprendizaje y ejecución

– El dispositivo externo descodifica la actividad cerebral, identificando patrones relacionados con objetivos específicos (por ejemplo, mover un cursor en una pantalla).

– Con el tiempo, aprende a reconocer estos patrones y ejecuta la acción prevista sin que la persona se mueva físicamente.

  • Aplicación: La tecnología se está probando actualmente para ayudar a personas con parálisis a controlar dispositivos digitales y podría extenderse al control de dispositivos físicos como sillas de ruedas.



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Un vasto océano helado, potencialmente el mayor depósito de hielo de agua en Marte fuera de las regiones polares, ha sido identificado bajo la Formación Medusae Fossae (MFF) cerca del ecuador del planeta.

Los últimos datos del orbitador Mars Express de la Agencia Espacial Europea sugieren que este hielo, que inicialmente se sospechó en 2007 pero luego no se confirmó, podría extenderse hasta 2,5 km de profundidad, bastante más de lo que se pensaba. Según un estudio publicado en Geophysical Research Letters, si se derritiera, el hielo podría cubrir Marte con un océano de 1,5 a 2,7 m de profundidad, comparable al volumen del Mar Rojo de la Tierra.

La investigación, dirigida por Thomas Watters, de la Smithsonian Institution, utilizó datos avanzados de radar para confirmar la presencia de hielo, descartando la posibilidad de que fuera mero polvo o ceniza. La estructura en capas del MFF, que se asemeja a las regiones polares marcianas, indica una época pasada de alta oblicuidad en la que el ecuador de Marte era mucho más frío, lo que redistribuyó el agua polar hacia el ecuador.

“Hemos explorado de nuevo el MFF utilizando datos más recientes del radar MARSIS de Mars Express, y hemos descubierto que los depósitos son aún más gruesos de lo que pensábamos: hasta 3,7 km de espesor”, declaró a los medios Watters, también autor principal del estudio inicial de 2007. “Resulta emocionante que las señales del radar coincidan con lo que esperaríamos ver en el hielo estratificado, y que sean similares a las señales que vemos en los casquetes polares de Marte, que sabemos que son muy ricos en hielo”.

El hielo del Planeta Rojo está mezclado con polvo marciano y cubierto por una gruesa corteza de roca y ceniza, lo que lo diferencia de los glaciares de la Tierra.

“Por desgracia, estos depósitos de MFF están cubiertos por cientos de metros de polvo, lo que los hace inaccesibles al menos durante las próximas décadas. Sin embargo, cada trozo de hielo que encontramos nos ayuda a construir una mejor imagen de dónde ha fluido el agua de Marte antes, y dónde puede encontrarse hoy en día”, declaró Colin Wilson, científico del proyecto de la ESA para Mars Express y el Orbitador de Gases Traza (TGO) ExoMars de la ESA, en la página web de la agencia.

Este descubrimiento no sólo redimensiona nuestra comprensión de la historia climática marciana, sino que también plantea preguntas intrigantes sobre la formación y la edad de estos depósitos”.

“Este último análisis desafía nuestra comprensión de la Formación Medusae Fossae, y plantea tantas preguntas como respuestas”, declaró Wilson.

Y concluyó: “¿Hace cuánto tiempo se formaron estos depósitos de hielo y cómo era Marte en aquella época? Si se confirma que se trata de hielo de agua, estos enormes depósitos cambiarían nuestra comprensión de la historia climática de Marte. Cualquier depósito de agua antigua sería un objetivo fascinante para la exploración humana o robótica.”

Cada trozo de hielo que encontramos nos ayuda a construir una mejor imagen de por dónde ha fluido el agua de Marte antes y dónde puede encontrarse hoy en día

—  Colin Wilson, científico de proyecto de la ESA para Mars Express y el Orbitador de Gases Traza (TGO) de la ESA ExoMars

LOS NÚMEROS

1.5-2.7m de profundidad es la capa de agua con la que el hielo encerrado en la Formación Medusae Fossae cubriría Marte si se fundiera.