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La Organización Panamericana de la Salud (OPS) alertó este domingo sobre el incremento en infecciones por el Virus Sincitial Respiratorio (VSR), principalmente en menores lactantes.

De la semana epidemiológica del 28 al 31 de octubre, la entidad informó que se habían identificado 4 mil 063 casos de VSR con una positividad del 1.1%, con el mayor número de casos en Argentina, Chile, Estados Unidos y Colombia.

¿Qué es el virus sincitial?

El virus sincitial respiratorio (VSR) es un virus de ARN de la familia Papamyxoviridae, subfamilia Pneumoviridae y de género Pneumovirus. Se divide en dos grupos antigénicos A y B que generalmente co-circulan.

Este es un virus respiratorio común que suele causar síntomas leves, similares a los del resfriado, y es la causa viral más frecuente de bronquiolitis, neumonía e infección del tracto respiratorio inferior y hospitalización en lactantes en todo el mundo.

¿Cuáles son los síntomas del virus sincitial?

Los síntomas principales son: rinorrea, poco apetito (hoporexia), tos, estornudos, fiebre, sibilancias, estos síntomas a menudo se manifiestan en fases y no todos a la vez.

En los bebés muy pequeños (de seis meses o menos) los síntomas pueden ser irritabilidad, menor actividad, dificultad para respirar, ingesta reducida de líquidos y alimentos, y apnea.

El periodo de incubación del virus es de cuatro a seis días después de haberse infectado. Las personas pueden volverse contagiosas uno o dos días antes de comenzar a mostrar signos de la enfermedad.

Algunos bebés y las personas con el sistema inmunitario debilitado pueden continuar propagando el virus incluso después de dejar de mostrar síntomas por hasta cuatro semanas.

¿Cómo se transmite el virus sincitial?

El virus es transmisible de persona a persona por gotas respiratorias o a través del contacto de las manos y objetos contaminados con secreciones respiratorias de la persona enferma.

El virus respiratorio sincitial se propaga rápidamente en colegios, escuelas y centros de preescolar. Los bebés suelen contraer esta infección cuando sus hermanos mayores se exponen al virus en las instituciones educativas y lo contagian.

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