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LEWISTON, Maine, EE.UU. (AP) — Atónitos y temerosos, los residentes de Maine permanecen en sus hogares el viernes al tiempo que cientos de policías y agentes del FBI fuertemente armados buscan frenéticamente a Robert Card, un reservista del ejército al que las autoridades acusan de matar a tiros a 18 personas en un boliche y un bar en la peor masacre en la historia del estado.

Gran parte de la búsqueda del jueves se centró en la propiedad de un familiar de Card en la zona rural de Bowdoin, donde camiones y camionetas llenos de agentes armados del FBI y otras agencias finalmente rodearon una casa. Los lugareños preocupados indicaron que Card podría tener ventaja a la hora de desplazarse por la zona rural y boscosa que conoce perfectamente.

Los Card han vivido en Bowdoin por generaciones, dijeron los vecinos y varios miembros de la familia Card poseen cientos de acres en el área.

Richard Goddard, que vive frente a la carretera donde se realizó la búsqueda, conoce a la familia Card. Robert Card conoce bien la zona, agregó Goddard.

“Este es su territorio. Él creció aquí”, dijo. ”Él conoce cada cornisa detrás de la cual esconderse y cada matorral”.

A Card y a cualquier otra persona dentro de la casa se les ordenó repetidamente que se entregaran el jueves. Pero horas más tarde, después de varios anuncios y una búsqueda, las autoridades se retiraron y aún no queda claro si Card había estado en el lugar, de acuerdo con la policía estatal.

“Deben salir ahora sin nada en las manos. Las manos en alto”, dijo la policía a través de un altavoz. En la mayoría de los casos, cuando la policía ejecuta órdenes judiciales, incluso para sospechosos buscados por delitos violentos, se mueven rápidamente para ingresar a la casa.

Las autoridades registraron varias casas y siguieron todas las pistas en la búsqueda de Card, un hombre de 40 años con formación de instructor de armas de fuego. Las autoridades advirtieron que se le debe considerar armado y peligroso y no abordarlo.

Se sospecha que Card abrió fuego con al menos un fusil en un bar y un boliche el miércoles en Lewiston, que se encuentra a unos 24 kilómetros (15 millas) de Bowdoin y es la segunda ciudad más grande de Maine. Los ataques por la tarde mataron a 18 personas e hirieron a otras 13, y tres personas aún están hospitalizadas en estado crítico, detallaron las autoridades. No han indicado cuántas armas se utilizaron ni cómo se obtuvieron.

Escuelas, consultorios médicos y tiendas de comestibles cerraron y la población permaneció a puertas cerradas en ciudades a hasta 80 kilómetros (50 millas) de los lugares de los ataques. La ciudad más grande de Maine, Portland, cerró sus edificios públicos, mientras que la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá emitió una alerta “armada y peligrosa” a sus agentes estacionados a lo largo de la frontera con Estados Unidos.

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